Cerrando la brecha

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Patentes de software en el desarrollo web (I parte)

  • La gran cantidad de los desarrolladores de la web se desenvuelve en un ambiente de inventos patentados, sin cuidarse de si la tecnología que utilizan está sujeta a licencias o patentes. Cuantas veces nos encontramos con sitios que utilizan archivos multimedia trabados por innumerables patentes, que la mayoría de las veces desconocemos.

Es mejor actuar informado. A continuación, algunos ejemplos de formatos populares, algo trabados por el derecho de propiedad intelectual:

WMA/WMV
La mayoría de los sitios “Optimizados para Internet Explorer” utiliza este formato de audio (basado en MP3) o de vídeo (basado en MPEG-4), bien ajenos a que posee un tremendo peso en cuanto a propiedad intelectual.

A parte de ser formatos súmamente exclusivos (o los lees con Windows Media Player o con Windows Media Player ), poseen una patente sumamente restrictiva, en el sentido de la distribución de los archivos creados en estos formatos.

Según lo que dice el sitio de Microsoft, “La mayoría de estas licencias están disponibles sin costo, especialmente las licencias por productos y servicios que corren en plataforma Windows, pero algunas requieren una cuota inicial de licencia. Algunas licencias pueden además requerir una regalía por productos que incorporan la tecnología licenciada”. Es decir, además de pagar la licencia por el uso de la suite de desarrollo, se debe pagar regalías por el uso de tecnologías que no pertencen a Microsoft.

GIF
Otro formato súmamente popular y que utilizamos de manera corriente es el querido Graphics Interchange Format de Compuserve (Compuserve GIF). Lo que la mayoría ignora (que no es lo mismo que desconocer) es que GIF utiliza un sistema de compresión llamado Lempel-Ziv-Welch (LZW). Este es un algoritmo de todo propósito, es decir, no es exclusivo del GIF.

La patente de este sistema de compresión era -hasta hace unos meses en EE.UU.- propiedad de Unisys, que está en proceso de renovación de la patente, y que por cada desarrollo que utilizara GIF estaba en condiciones de cobrar regalías. Por este mismo motivo, los sitios de software libre no utilizaban GIF y aplicaciones de gráfica como The GIMP no lo traían incorporado como formato en la versión nativa, aunque daba la opción de instalarlo bajo expresa responsabilidad del usuario.

La primera aproximación al formato de compresión LZW se remonta a 1977 y un programador llamado Terry Welch publicó un algoritmo más refinado en 1984. Su funcionamiento es súmamente sencillo, ya que la primera parte del archivo comprimido es el mapa de caracteres (256 en total) y en base a este mapa asigna a cada dato un código especial contenido en el mapa. De esta manera, es posible comprimir hasta a un 10 por ciento del tamaño del archivo original.

MP3/MP3Pro
mp3 es la abreviación de MPEG-1/MPEG-2 Layer 3. Es un formato de almacenamiento de audio digital. Este utiliza un tipo avanzado de compresión de audio, que reduce el tamaño del archivo final sin afectar mayormente la calidad del mismo. Es utilizado en desarrollo de aplicaciones, en dispositivos móviles y para hacer streaming vía Internet. El formato de compresión es propiedad de Thomson y del Fraunhoffer IIS.

La licencia y la patente de MP3 no es aplicable a usuarios finales. Sin embargo, quienes sí deben pagar las regalías y la licencia son los desarrolladores de software y los fabricantes de dispositivos que permitan la reproducción de archivos MP3.

La licencia, además, se aplica para sistemas de transmisión comercial, como radios, sitios web con streaming (internet, intranets o redes privadas), otros sistemas de distribución de audio (audio en demanda, wurlitzers, entre otros) o para usar MP3 en soportes físicos (CDs, DVDs, chips, discos duros, memory cards, etc.).

La licencia no es válida para uso no comercial.

A continuación, una tabla con los rangos de regalías:

Aplicaciones de software
mp3 Decodificador US$ 0,75 por unidad o US$ 50.000 – US$60.000 en un pago
Codificador / Codec US$ 2,50 – US$ 5 por unidad
mp3PRO Decodificador US$ 1,25 por unidad o US$ 90.000 en unpago
Codificador / Codec US$ 5 por unidad
Dispositivos degrabación/reproducción
mp3 Decodificador US$ 0,75 por unidad
Codificador / Codec US$ 2,50 – US$ 5 por unidad
mp3PRO Decodificador US$ 1.25 por unidad
Codificador / Codec US$ 5.00 por unidad
ICs / DSPs
Para software disponible, plataformas soportadas, traspaso de plataforma y opciones de licencimiento, por favor contáctenos en info@mp3licensing.com.
Juegos
mp3 US$ 2.500 por título
mp3PRO US$ 3.750 por título
Distribución de música por medioselectrónicos / Transmisión / Streaming
mp3 2,0 % de las ganancias relativas
mp3PRO 3,0 % de las ganancias relativas

Estos son sólo algunos ejemplos. Como esta investigación continúa, pronto espero presentarles algunos formatos más “trabados” por el celo intelectual.

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